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牙周病一般大眾對牙周病的認知有深有淺,韓博士以專業人士的眼光向我們介紹,牙周病是發生在牙齦, 齒槽骨,和牙周韌帶的一種細感染慢性的牙病。牙齦俗稱牙肉。齒槽骨則是包圍在牙齒周圍,並支持牙齒骨質。而牙周韌帶則是界在牙齒與齒槽骨之間一層薄薄的ligament韌帶結締組織。牙周病就是細菌感染牙齒周圍所導致的發炎變化。如果平時牙齒清潔得不徹底,牙垢附著於牙齒與牙齦之間,久而久之形成鈣化反應,成為牙結石。若牙齦或結石處受到細菌感染,牙肉及骨頭發炎,就會破壞牙周,由初期的牙周炎發展到牙周病,包括牙齦腫脹、偶爾出血、口臭,如不加以治療,不但會損及腸胃健康,最後還可能全部牙齒都掉光,不必到「老掉牙」即成為「無齒之徒」。據研究,小孩子很少罹患牙周病,通常都要過了三十五歲,免疫力開始下降以後才會特別注意保養。

  • 牙菌斑、牙結石為禍首

我們的口腔中有成千上萬個細菌,除了最容易附著在牙齒上之外,口腔黏膜、唾液等都是細菌滋生的溫床。如果不注意口腔衛生,或清潔得不夠徹底,牙垢上就會堆積大量細菌,日積月累變成一層半透明的鬆軟膏狀物,稱為牙菌斑。研究發現,平均一毫克的牙菌斑約潛藏著一億個細菌,其中包含十餘種毒性很強的厭氧菌,不但會侵犯牙周組織,細菌本身及其所分泌的毒素,還會激發牙齦組織的強烈破壞性免疫反應,破壞牙齦、牙周韌帶和齒槽骨,最後導致齒槽骨破壞、崩解。牙菌斑愈積愈多,最後鈣化、成為牙結石,此時單純刷牙、漱口已經無法清除細菌及發炎細胞,必須定時請牙醫刮除才能解決。

牙菌斑存在於食物發酵呈酸化的口腔中,一毫克的牙菌斑約有近億個細菌。如果以這麼驚人的數據來估算,那麼口腔衛生習慣不好的人,平時差不多有高達2~10億個細菌在口中伺機而動。

牙菌斑堆積的病變
牙菌斑在牙齒表面、齒縫間堆疊壯大,細菌分泌的毒素還會引發牙齦組織內一連串的免疫反應,造成牙齦、牙周、牙體的病變,甚至引起口腔黏膜及身體其他器官的病變。

  1. 牙結石
    長期沒有被清除的牙菌斑會和唾液內的鈣及其他物質結合,一邊堆積一邊從內側開始變硬,不久之後,就整個變成像石頭般粗糙的牙結石,且成形後,就無法再用牙刷來去除。牙齦底下沈積的牙結石容易造成更多牙菌斑堆積,是造成牙周病惡化的主因,同時也會引發難聞的口臭。
  2. 牙齦炎
    牙根、牙縫容易卡住食物殘渣,往往是牙菌斑群聚壯大的部位。當牙菌斑的勢力變得龐大,便會侵襲鄰近的牙齦組織,造成牙齦紅腫、肥厚,但痛感並不明顯,所以患者在初期多不自覺,有些患者是刷牙時發現牙齦出血,求診牙科後才知道自己患有牙齦炎。此時期若能及早治療,並徹底改善口腔衛生,牙齦炎是有機會痊癒的。
  3. 牙周病
    牙周病是牙齒週圍組織(包含牙齦齒軟組織以及齒槽骨與牙周韌帶)的病變,它會造成牙齦萎縮、腫脹、長膿?、流血,齒縫變大,牙齒搖搖欲墜且咬東西時酸軟無力等。而除了牙齒地基動搖引發的掉 牙危機外,另一項令患者困擾的是,牙周病的患者常有牙齦和牙齒間剝離形成囊袋,每每進食後食物殘渣容易掉入囊袋,在其中發酵並助長細菌滋生,而使患者發出濃厚的口臭,有時甚至引發囊袋膿腫、發炎等情形。根據牙醫師公會全國聯合會的調查顯示,台灣9成以上的成年人患有或輕或重的牙周病。
  4. 打破傳統式齒尖刷 (乾刷)及漱口水 (不能直接進入) 牙縫邊緣殺菌。
  5. 容易更換不同大小的刷毛。

牙齦炎的主要的症狀侷限在牙齦組織,牙齦發紅、腫脹、隱隱疼痛和刷牙流血,都是常見的症狀。至於牙周炎,除了會有上述牙齦炎的症狀以外,更會進而侵犯牙齦下方的齒槽骨和牙周韌帶。我們的牙齒就像是一棟棟的房子;房子的樁就像是我們的牙根,那房子的地基,事實上就是我們牙周支撐的部分。如果這個地基不好,那麼牙周的部份就可能出現問題。所以一但齒槽骨和牙周韌帶都受到破壞分解,牙齒就會開始鬆動,咬東西變得酸軟無力。

而成人牙齒脫落重要原因有75%是因為早期沒有好好治療造成的。當患者牙結石及刷牙齦流血感到不舒服時,有時已錯過了輕度治療的最佳的時期。牙周病的發生是由一種細菌 (Rod Spirochete) 蔓延與滋長到牙床及牙齦,經而間接腐蝕內部牙根,進而使口腔發出異味,牙齒變黑,致使牙根腫脹、出血、鬆動等。患者一般都會感到強烈的疼痛與不舒服。根據最新的報告顯示, 牙周病對心血管的病變也具有極大的影響。牙周病的治療方式可大致分為三階段:

  • 初期階段 — 每六個月病患必須接受定期洗牙及檢查,並做牙周病的追蹤及治療。病患必須每天使用齒尖刷,並加上藥性漱口水刷洗有細菌的牙齒及齒槽。
  • 第一階段 — 輕微:牙周病的治療是定期3個月要做深部洗牙(Gum Diease Treatment)。
  • 第二階段 — 中度:牙周病的治療是手術開刀,並且要用牙周漱口水(Chlorhexidine mouthrinse), 平均每2個星期要使用1瓶16OZ的漱口水。
  • 第三階段 — 重度:牙周病的治療是拔除無法治療 (hopeless) 的牙齒,拔除後還需要開刀處理牙周潰爛的部份及周圍遭受影響的健康牙床◦ 若開刀後,若該處的骨頭影響太嚴重,將會需要使用植骨粉填補◦。

一般使用的骨粉可簡單的分為兩類:

  1. 為人骨骨頭的骨粉 (通常都會應用歐美的產品,因為歐美國家的處理與漂白較為乾淨)。
  2. 為人工化學合成的骨粉 (這部份就需要看病患對於產品的吸收度)。

在病患做完了以上的治療後,在恢復期時還是要使用輔助的潔牙工具加以清潔與維護,以減少該手術處細菌近一步的滋長◦要是忽略了這個步奏,牙周病還是很有可能重新復發。美國以及日本的研究當中發現, 紅茶跟綠茶中有抗菌的成分, 能夠幫助預防蛀牙以及牙周病。韓醫師曾經委任美國空軍駐院牙醫許多年,並且連續榮獲4年美國空軍最高醫術醫德獎。韓醫師在牙科診所臨床的期間發現許多病患有牙周袋,通常在後部齒間部位。對於許多患者,這個部位是最難清理以及保持的。把出水齒間刷帶入牙科市場可以幫助患者和專業牙科人士保持健康的牙床。

經過多年的臨床經驗,韓醫師發現了牙周病的嚴重性。韓醫師苦心鑽研可以替代傳統齒間刷的產品來幫助患者保持軟組織的清潔。韓醫師苦心鑽研的結果是新一代齒尖刷-SquirtBrush。這一項產品不僅可以有效清潔牙縫之間,並且同時清洗和消毒齒間部位。根據臨床研究組織協會2006年5月的調查報告,SquirtBrush獲得91%專業牙醫博士的支持並被評為優秀產品。經過專業牙醫博士的推薦及肯定,液體式出水齒尖刷泡罩包裝 The SquirtBrush – Blister Package ® 迅速的變成牙科患者不科缺少的口腔保健產品之一。